无人机中转站?这个太阳能装置除了供电供水还能接入互联网

无人机中转站?这个太阳能装置除了供电供水还能接入互联网

太阳能用来发电,余热用来净化水的“瓦特力号”

干净、可饮用的水是人类生存的一项必需品。同样,对大多数社会来说,电也扮演者相同的角色。然而,即使在发展中国家,信息技术(计算机、互联网和移动通讯)也越来越成为人们生活不可缺少的基础。

但这是否意味着我们要为这三个问题提供三个解决方案吗?

Marco Attisani,瓦特力(Watly)公司的创始人兼CEO,想要解决这些问题并给出了否定的答案。瓦特力公司正在研发一台能够同时满足上述三方面需求的一体化装置。

这个叫做瓦特力的庞然大物有四个翼状结构,中央部分分布着太阳能电池板,翼状结构内部的蒸汽压缩精馏管线用于煮沸来自河流等不安全水源的水,提供人类能直接饮用的干净水。

其中一项关键技术是,用来驱动水净化装置的能源并不是来自太阳能板,令人意想不到的是,驱动水净化装置的能源来自于循环空气系统从太阳能电池板上带走的热量。这真是一个绝妙的想法,Attisani称之为“自我供能”:“完全不消耗能量。”

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意大利的里雅斯特市统一广场上“瓦特力号”的概念图

这项技术带来的好处也显而易见。比如保证太阳能电池板在最佳温度下工作达到最大转换效率,而不受室温变化的影响,以及将太阳能电池板发的电全部用在更适宜的用途,像给电子设备充电,通过直流-交流转化器提供传统供电插口等。

这样一个跟设计实际大小的装置能够产出多小电量受到几方面因素的影响,不仅仅取决于太阳能电池板的数量。Attisani估计每天的发电量应该能达到150千瓦时。“我们从太阳那里得到两样东西:热和光,”他说:“热用来净化水,光用来发电。”

这个绝妙而大胆的概念,Attisani已经为之努力了将近四年。他甚至能准确说出他决定实施修造这个装置的日期:2013年3月9号。到目前为止,这个项目已经制造出来几代原型机。其中一个原型机还在加纳(Ghana)进行了测试,受到了来自私人赞助、众包以及公共资金的支持,其中包括“欧盟地平线2020”提供的200万欧元。

瓦特力公司的业务广泛分布在欧洲:设计和市场业务位于西班牙,IT业务在意大利北部,实际生产制造在意大利南部阿普利亚地区。Attisani本人是意大利人,他告诉说意大利政府对这个项目格外热心。

如果在最大效率下运行,瓦特力3.0能每天提供5000升干净水。如此大的生产规模自然对应着庞大的体积。从装置一端到另一端总计达40米。另外,Attisani还称由于水的净化过程采用蒸汽压缩精馏的方式,它能够处理任何类型的污染水源,如细菌污染、化学污染或物理污染。“出口的水绝不受入口水的影响,”Attisani说。

同时,由于精馏过程产生的水中几乎不含任何矿物质元素,这套设施在二级过滤中水流经的管道中放置有岩石,以实现出口水的“再矿物质化”。“我们可以加入钾元素、镁元素,调整pH值。差不多可以说,这套装置就是一个人造泉,”Attisani说。

Attisani还强调说因为水净化过程不适用过滤器,整个装置几乎不需要维护。然而,从水中去除的污染物会在装置中积累,因此需要周期性移除。需要人工干预的还有将水引入的过程,比如加纳试验使用的装置使用了一个可拉出的水匣,只需人用可手持的容器向其中加水,净化后的水从另一侧的水管流出。还有,装置提供的信息技术服务不仅仅能满足私人通信,据Attisani讲每台装置可在其周围一公里的区域内提供无线上网服务。

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瓦特力公司创始人兼CEO Marco Attisani

或许令人更加激动的是,Attisani本人透露瓦特力公司正跟欧洲空间局合作,在未来利用这种装置为无人机空投急需物品提供导航。显而易见,药物会是其中一员。Attisani似乎从一开始就没有把这套装置的信息技术能力当成锦上添花,而是这套装置本身的一种属性。用Attisani自己的话说,这个装置是“热动力学计算机”。

拥有这么多潜在功能的大家伙,3.0版本的造价是多少呢?Attisani暗示每个翼状单元的成本在六十万到一百万美元之间,最终成本会受到实际应用技术的影响。

按计划第一台全尺寸装置将在2017年4月份亮相。瓦特力公司现在有能力每年生产50台这样的装置。Attisani期望能在今年年底将第一批5个翼状结构单元交付给顾客使用。
 
来自:科技投资

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